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Reflections on Arecibo | Reflexiones Sobre Arecibo

Posted on Fri, December 11, 2020
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The telescope at Arecibo

Arecibo Observatory's 305-meter telescope in November 2020.

What Arecibo Means to Me

On December 1, 2020, the instrument platform at the Arecibo Observatory in Arecibo, Puerto Rico collapsed following damage to the telescope by Hurricane Maria in 2017 and more recent damage caused by broken cables. You may know the famed Puerto Rican observatory from movies like Contact and GoldenEye, but it is most well-known for its incredible scientific discoveries. 

The Arecibo Observatory is a single aperture radio telescope that began operations in 1963. Since then, it has determined that Mercury’s rotation period was 59 days, not 88; imaged an asteroid; discovered exoplanets; found new surfaces on Mars; and even sent out a message to extraterrestrial life in 1974.

Arecibo is incredibly important to the science community in Puerto Rico. Inspired by social media posts using #WhatAreciboMeansToMe, we have asked four Puerto Rican scientists to share their reflections on Arecibo, its importance to PR, and its legacy.

 

Edgard G. Rivera-Valentín

The Arecibo Observatory is the reason I am in science. I am from Arecibo, Puerto Rico. When I first saw the observatory, I was awestruck and happy to know that such a world-renowned facility was in my hometown. It made science and the cosmos tangible. That inspiration continued into my career when I had the opportunity to fulfil the dream of working at Arecibo in the planetary radar group as the first Arecibeño scientist to join the staff. It was an honor to work at the facility that inspired me throughout my life and a privilege to join the team whose work is so invaluable for planetary defense. Arecibo to me and to so many Puerto Ricans means inspiration to reach for the stars!

Dr. Edgard G. Rivera-Valentín (@PlanetTreky), planetary scientist, Lunar and Planetary Institute, Universities Space Research Association 

Young person posing for picture with Arecibo Observatory in the background

Edgard G. Rivera-Valentín at the Arecibo Observatory.

 

Mónica I. Feliú-Mójer

The Arecibo Observatory is not only a patrimony of humanity, but it is Puerto Rico’s main science icon. In a country where science still lacks visibility, Arecibo became part of our national identity and collective conscience. The Arecibo Observatory represents three important things to me: the power and universality of science, the generosity and warmth of my culture, and the tenacity, talent, and abilities of my people. As a scientist and Puerto Rican, Arecibo is an important and invaluable symbol and that is why I am committed to its reconstruction.

Mónica I. Feliú-Mójer, PhD (@moefeliu), Director of Communications and Science Outreach, Ciencia Puerto Rico

 

Kevin N. Ortiz Ceballos

It was thanks to the Arecibo Observatory that I knew from an early age that such a career as an astronomer existed, and that it was something that I as a Puerto Rican could aspire to. Now that I have grown up, the Observatory is the reason I was able to start practicing astronomy, using it as an instrument for my investigations. And even moreso, it is thanks to the Observatory that I have come to see myself as an astronomer, as a person who deserves to exist in the spaces of astronomy and not as an imposter in them. The Observatory taught me that people like me could aspire to make great discoveries, without having to leave Puerto Rico to do so. For this I will be forever grateful.

Kevin N. Ortiz Ceballos (@kortizceballos), student researcher, Planetary Habitability Laboratory at UPR Arecibo

Young man sitting at a desk with computers. Telescope of the Arecibo Observatory can be seen out the window.

Kevin Ortiz Ceballos at the Arecibo Observatory.

Frances Rivera-Hernández

The Arecibo Observatory will always have a special place in my heart. As a child in Puerto Rico, I equated space science with Arecibo – it served as a constant source of inspiration to me and I dreamed of working there some day. I would not be a planetary geologist today without Arecibo. I have always been so proud that this science icon was located in my home and that Puerto Rico had a role in important space discoveries. While the world has lost an amazing science instrument, the education impact that is being lost for Puerto Rican students is incalculable.

Dr. Frances Rivera-Hernández (@francy_pants), professor, Georgia Institute of Technology

 



Qué Significa Arecibo Para Mí

El 1 de diciembre de 2020, la plataforma de instrumentos en el Observatorio de Arecibo en Arecibo, Puerto Rico se derrumbó después de daños causados al telescopio por el huracán María en 2017 y los daños más recientes causados ​​por cables rotos. Es posible que conozca el famoso observatorio puertorriqueño por películas como Contact y GoldenEye, pero es más conocido por sus increíbles descubrimientos científicos.

El Observatorio de Arecibo es un radiotelescopio de apertura única que comenzó a operar en 1963. Desde entonces, ha determinado que el período de rotación de Mercurio era de 59 días, no de 88; tomó imágenes de un asteroide; descubrió exoplanetas; encontró nuevas superficies en Marte; e incluso envió un mensaje a la vida extraterrestre en 1974.

Arecibo es increíblemente importante para la comunidad científica de Puerto Rico. Inspirados por los posts de los medios sociales usando #WhatAreciboMeansToMe, le pedimos a cuatro científicos puertorriqueños que compartan sus reflexiones sobre Arecibo, su importancia para PR y su legado: 

 

Edgard G. Rivera-Valentín

El Observatorio de Arecibo es la razón por la que me dedico a la ciencia. Soy de Arecibo, Puerto Rico. Cuando vi el observatorio por primera vez, me quede asombrado y feliz de saber que una instalación de renombre mundial estaba en mi ciudad. Hizo tangibles la ciencia y los cosmos. Esa inspiración continuó en mi carrera cuando tuve la oportunidad de cumplir el sueño de trabajar en Arecibo con el grupo de radar planetario como el primer científico arecibeño en unirse al personal. Fue un honor trabajar en la instalación que me inspiró a lo largo de mi vida y un privilegio unirme al equipo cuyo trabajo es tan importante para la defensa planetaria. ¡Arecibo para mí y para muchos Boricuas significa inspiración para alcanzar las estrellas!

Dr. Edgard G. Rivera-Valentín (@PlanetTreky), científico planetario, Lunar and Planetary Institute, Universities Space Research Association 

Young person posing for picture with Arecibo Observatory in the background

Edgard G. Rivera-Valentín en el Observatorio de Arecibo.

Mónica I. Feliú-Mójer

El Observatorio de Arecibo no solo es patrimonio de la humanidad, sino que es el principal ícono científico de Puerto Rico. En un país en donde la ciencia aún carece de visibilidad, Arecibo llegó a formar parte de nuestra identidad nacional y conciencia colectiva. El Observatorio de Arecibo representa tres cosas importantes para mí: el poder y la universalidad de la ciencia, la generosidad y calidez de mi cultura, y la tenacidad, el talento, y la capacidad de mi gente. Como científica y puertorriqueña, Arecibo es un símbolo importante e invalorable y por eso estoy comprometida con impulsar su reconstrucción.

Mónica I. Feliú-Mójer, PhD (@moefeliu), Directora de Comunicaciones y Divulgación Científica, Ciencia Puerto Rico

 

Kevin N. Ortiz Ceballos

Fue gracias al El Observatorio de Arecibo que supe desde una temprana edad que existía tal carrera como ‘astrónomo,’ y que era algo a lo que yo como puertorriqueño podía aspirar. Ahora de grande, el Observatorio es la razón por la cual pude comenzar a practicar la astronomía, al utilizarlo como instrumento para mis investigaciones. Y más aún, es gracias al Observatorio que he llegado a poder verme como astrónomo, como persona que merece existir en los espacios de la astronomía y no como un impostor en ellos. El Observatorio me enseñó que personas como yo podían aspirar a hacer grandes descubrimientos, sin tener que irse de Puerto Rico para hacerlos. Por esto estaré por siempre agradecido.

Kevin N. Ortiz Ceballos (@kortizceballos), estudiante investigador, Planetary Habitability Laboratory, UPR Arecibo

Young man sitting at a desk with computers. Telescope of the Arecibo Observatory can be seen out the window.

Kevin Ortiz Ceballos en el Observatorio de Arecibo.

Frances Rivera-Hernández

El Observatorio de Arecibo siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Cuando era niña en Puerto Rico, equiparaba la ciencia espacial con Arecibo - me servía como una fuente constante de inspiración y soñaba con trabajar allí algún día. No sería una geóloga planetaria hoy en día sin Arecibo. Siempre he estado muy orgullosa de que este icono de la ciencia estuviera ubicado en mi casa y de que Puerto Rico tuviera un papel en importantes descubrimientos espaciales. Mientras que el mundo ha perdido un increíble instrumento científico, el impacto educativo que se está perdiendo para los estudiantes puertorriqueños es incalculable.

Dr. Frances Rivera-Hernández (@francy_pants), profesora, Georgia Institute of Technology

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